นักดาราศาสตร์ทราบมาตั้งแต่ปี 1984 ว่าการค้นหาดาวเคราะห์อาจเป็นเรื่องฝุ่นตลบ

นักดาราศาสตร์ทราบมาตั้งแต่ปี 1984 ว่าการค้นหาดาวเคราะห์อาจเป็นเรื่องฝุ่นตลบ

นั่นคือตอนที่พวกเขาเริ่มวิเคราะห์ข้อมูลจากยานอวกาศลำแรกเพื่อสำรวจท้องฟ้าทั้งหมดในช่วงความยาวคลื่นอินฟราเรดกลางและไกล ดาวเทียมดาราศาสตร์อินฟราเรด (IRAS) เปิดตัวในปี พ.ศ. 2526 ตรวจพบแสงอินฟราเรดรอบดาวเวก้าที่สุกใสมากกว่าที่รังสีของดาวจะคิดได้ ประมาณร้อยละ 15 ของดวงดาวที่สำรวจโดย IRAS แสดงรังสีอินฟราเรดที่มากเกินไปเช่นเดียวกัน

นักวิจัยอนุมานได้ว่าฝุ่นต้องล้อมรอบดาวดังกล่าว 

ดูดกลืนรังสีอัลตราไวโอเลตและแสงที่มองเห็นได้ของดาว และแผ่พลังงานออกไปอีกครั้งที่ความยาวคลื่นอินฟราเรดที่ยาวขึ้น การกระจายตัวของฝุ่นหมุนวนรอบดาวฤกษ์ทำให้แบนราบเป็นเศษดิสก์ ดิสก์เหล่านี้ถือเป็นซากของวงแหวนฝุ่นที่มีก๊าซหนาแน่นกว่ามาก ซึ่งเรียกว่าดิสก์ก่อกำเนิดดาวเคราะห์ ซึ่งห่อหุ้มดาวทารก ในช่วงสองสามล้านปีแรกของการมีชีวิตอยู่ของดาวฤกษ์บางดวง ก๊าซ ฝุ่น และน้ำแข็งภายในดิสก์ก่อกำเนิดดาวเคราะห์รวมตัวกันเป็นกลุ่มก้อนเพื่อสร้างดาวเคราะห์และวัตถุขนาดเล็ก เช่น ดาวเคราะห์น้อยและดาวหาง กระบวนการเหล่านี้ทำให้วัสดุในดิสก์บางลงอย่างมาก

การคำนวณบ่งชี้ว่าเมล็ดพืชส่วนใหญ่ในเศษจานหมุนวนเข้าหาดาวอย่างรวดเร็วหรือถูกขับออกจากระบบ ซึ่งหมายความว่าเพื่อให้แหวนอยู่รอดได้ ฝุ่นจะต้องได้รับการเติมเต็มอย่างต่อเนื่อง Beichman อ้างถึงแหล่งที่มาที่เป็นไปได้สามแหล่งของฝุ่นนี้ ได้แก่ ดาวเคราะห์น้อยที่ชนกันเอง ดาวหางระเหย และวัสดุต่างๆ ลอยเข้ามาจากขอบด้านนอกของดิสก์ก่อกำเนิดดาวเคราะห์

แม้ว่า IRAS จะขาดความละเอียดในการถ่ายภาพเศษดิสก์ 

แต่รังสีอินฟราเรดส่วนเกินที่ตรวจพบได้จุดประกายให้เกิดการตามล่าหาสิ่งที่เรียกว่าดาวเวกาไลก์

จากนั้นนักดาราศาสตร์ใช้กล้องโทรทรรศน์ขนาดใหญ่ขึ้นเพื่อตรวจสอบดาวเหล่านี้เพื่อหาหลักฐานของดิสก์เศษซากดาวเคราะห์

ในปี 1984 นักวิจัยได้ภาพแรกของดิสก์เศษขยะ มันล้อมรอบเบตา พิคทอริส ดาวฤกษ์ที่อยู่ห่างจากระบบสุริยะของเราเพียง 63 ปีแสง สเปกโทรสโกปีเปิดเผยในภายหลังว่าเศษซากมีขนาดและองค์ประกอบตามที่นักวิทยาศาสตร์คาดการณ์ว่าจะเกิดจากการชนกันของดาวเคราะห์น้อยหรือดาวหาง

ในช่วงทศวรรษที่ 1990 ภาพที่ถ่ายโดยกล้องโทรทรรศน์ภาคพื้นดินและกล้องโทรทรรศน์อวกาศฮับเบิลเผยให้เห็นความเอียงหรือบิดเบี้ยว 3 ระดับในส่วนของดิสก์ นักดาราศาสตร์บางคนแนะนำว่าการวาร์ปเป็นฝีมือของดาวเคราะห์ที่มองไม่เห็น (SN: 2/3/96, หน้า 77) แต่คนอื่นๆ คำนวณว่าแรงโน้มถ่วงของดาวที่เคลื่อนผ่านสามารถสร้างความเอียงได้ง่ายพอๆ กัน ซึ่งอยู่ประมาณ 70 หน่วยดาราศาสตร์ (AU) จากดาวฤกษ์ หนึ่ง AU คือระยะห่างระหว่างโลกกับดวงอาทิตย์

นักวิจัยประกาศเมื่อปีที่แล้วว่าสมาชิกที่เคยรู้จักในแถบไคเปอร์ ซึ่งเป็นแหล่งกักเก็บวัตถุเยือกแข็งที่อยู่นอกวงโคจรของดาวเนปจูน มีดวงจันทร์ของมันเอง (SN: 6/9/01, p. 360: Nine Planets หรือ Eight ? ) การสังเกตการณ์ติดตามผลด้วยกล้องโทรทรรศน์อวกาศฮับเบิลเผยให้เห็นว่าส่วนประกอบทั้งสองของแถบไคเปอร์ที่อยากรู้อยากเห็นนี้ ซึ่งเรียกว่า WW31 ในปี 1998 หมุนรอบกันและกันในวงโคจรที่ยาวที่สุดของวัตถุสองชิ้นในระบบสุริยะ

ระหว่างการ โคจรร่วมกัน 570 วัน วัตถุทั้งสองต่างกันโดยอยู่ห่างกันตั้งแต่ 4,000 ถึง 40,000 กิโลเมตร รายงานโดย Christian Veillet จากกล้องโทรทรรศน์ฮาวายฝรั่งเศสของแคนาดาในคามูเอลา รัฐฮาวาย และเพื่อนร่วมงานของเขาในวารสาร Nature 18 เมษายน ในปีที่ผ่านมา นักดาราศาสตร์ได้ค้นพบคู่ของแถบไคเปอร์อีก 6 คู่ แต่พวกเขาไม่ได้สังเกตวัตถุเหล่านี้นานพอที่จะระบุได้ว่าวงโคจรนั้นยาวเท่ากับของ WW31 ในปี 1998 หรือไม่

ความแม่นยำที่ฮับเบิลมองเห็นการเคลื่อนที่ของวัตถุสองดวงที่โคจรใกล้กันซึ่งประกอบกันเป็นสงครามโลกครั้งที่ 31 ในปี 1998 ทำให้ทีมของ Veillet สามารถประมาณมวลรวมของระบบดาวคู่ได้ ซึ่งหนักประมาณหนึ่งในห้าพันเท่าดาวพลูโตและดวงจันทร์ Charon ซึ่งบางดวง นักดาราศาสตร์เชื่อว่าเป็นผู้หลบหนีจากแถบไคเปอร์

Credit : รับจํานํารถ